Creating a Culture of Inclusion and Belonging at AOS & BC 2022

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As a science, ornithology—and ornithologists—revel in diversity and understand its significance for innovation, evolution, and resilience. Ornithology has a checkered past and thus ornithologists today don’t fully represent the human diversity of our world. The American Ornithological Society (AOS) is working hard to change that. As part of our continued commitment to making ornithology more diverse and inclusive, the American Ornithological Society and BirdsCaribbean 2022 Conference (AOS & BC 2022) strives to create a welcoming, inclusive, supportive, and engaging community for individuals of all races, ethnicities, gender identities, ages, nationalities, religions, abilities, sexual orientations, socioeconomic, and education statuses. 

Although it is not financially and logistically feasible to hold a hybrid conference (a more accessible and inclusive conference format) this year, the 2022 Meeting Coordination Committee is working  to boost inclusivity and accessibility of the science shared at AOS & BC 2022. Based on your feedback on how to make AOS a more welcoming, supportive, and open community, we are excited to host a meeting that will be attended by a broad diversity of national and international students, scientists, governmental and non-governmental practitioners, and policy makers. To increase access to the conference we are:

  • Providing financial support to more than 150 students, early-career professionals, caregivers, and historically excluded groups to defray registration and travel costs to the conference; 
  • Including real-time translations of keynote and plenary seminars in English or Spanish and strongly encouraging all speakers to present bi-lingual slides, and providing multi-lingual support at registration;
  • Providing gender-neutral restrooms and a lactation room at our conference venue; and
  • Ensuring ADA-friendly access to all conference venues.

To foster diverse communities and identities within ornithology we will host:

  • A breakfast for LGBTQIA+ ornithologists; 
  • A lunch for building mentor-mentee relationships between students and professionals; and 
  • A social for Caribbean ornithologists to meet and celebrate elements of Caribbean culture.  

We are also excited to showcase a broad range of perspectives in our programming, including: 

  • A roundtable on Decolonizing Bird Conservation, run by an organization that serves Black, Indigenous, and other communities of color, focusing on closing the racial gaps in science, arts, and math;
  • A workshop on Empowering Diversity in Ornithology, highlighting research on the barriers faced by students and early-career professionals from underrepresented communities and providing actionable ways to expand outreach and incorporate diversity, equity, and inclusion into ornithological programs;
  • A roundtable providing practical steps and tips for students interested in attending graduate school in the U.S. and Canada, aimed at international students;
  • A workshop on supporting students pursuing non-academic careers in research and conservation outside of academia; and
  • A curated storytelling event that celebrates the life, experiences, and identities of ornithologists beyond science to deepen our connections to each other as multidimensional individuals.

We also have an impressive slate of international keynote and plenary speakers, from wildlife managers and conservationists in the Caribbean, to ornithologists in North America, and an award-winning community-based conservation leader from India. Through their diverse voices, experiences, and accomplishments, we will showcase the breadth of experiences and perspectives that are critical to ornithology, bird conservation, and a global ornithological community.

We are excited for a magnificent celebration of ornithology and ornithologists at AOS & BC 2022, and we are energized to make this conference an inspiring, inclusive, and welcoming experience for everyone! Can’t wait to see you there!

Judith Scarl
AOS Executive Director & CEO


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Creando una cultura de inclusión y pertenencia en AOS & BC 2022

Como ciencia, la ornitología—y los ornitólogos—disfruta de la diversidad y entiende su importancia en la innovación, evolución y resiliencia. La ornitología tiene un pasado con altibajos, por lo que los ornitólogos de hoy no representan completamente la diversidad de nuestro mundo. La Sociedad Ornitológica Americana (AOS, por sus siglas en inglés) está trabajando duro para cambiar esta situación. Como parte de su compromiso continuo para hacer la ornitología más diversa e inclusiva, la conferencia de la Sociedad Ornitológica Americana y BirdsCaribbean 2022 (AOS & BC 2022) se esmeran para crear una comunidad acogedora, inclusiva, de apoyo y atractiva para todos los individuos de cualquier raza, etnia, identidad de género, edad, nacionalidad, religión, habilidad, orientación sexual, nivel de educación y estatus socioeconómico. 

Aunque no es posible financiera ni logísticamente llevar a cabo una conferencia híbrida (lo cual sería un formato más accesible e inclusivo) este año, el Comité de Coordinación de la Reunión de 2022 está trabajando para aumentar la inclusividad y accesibilidad de la ciencia que se comparta en AOS & BC 2022. En base a vuestros comentarios sobre cómo hacer de AOS una comunidad más acogedora, solidaria y abierta, nos complace organizar una reunión a la que asistirá una amplia diversidad de estudiantes, científicos, profesionales gubernamentales y no gubernamentales nacionales e internacionales, y responsables políticos. Para aumentar el acceso a la conferencia estamos:

  • Ofreciendo apoyo financiero a más de 150 estudiantes, profesionales en etapas tempranas de su carrera, cuidadores y grupos históricamente excluidos, para sufragar costos de registro y viaje a la conferencia;
  • Incluyendo traducciones a tiempo-real de presentaciones y seminarios plenarios en inglés o español y fomentando fuertemente que todos los oradores presenten diapositivas bilingües y ofreciendo apoyo multilingüe en el registro;
  • Proporcionando baños de género neutro y una sala de lactancia en el lugar del evento y
  • Asegurándonos de tener accesos compatibles con ADA en todos los lugares de encuentro de la conferencia.

Para fomentar diversas comunidades e identidades dentro de la ornitología, realizaremos:

  • Un desayuno para ornitólogos LGBTQIA+,
  • Un almuerzo para formar relaciones mentor-mentorizado, entre estudiantes y profesionales y 
  • Un evento social en el cual ornitólogos caribeños puedan conocer y celebrar elementos de la cultura caribeña.

También nos complace mostrar una amplia gama de perspectivas en nuestra programación, que incluyen:

  • Un espacio abierto para la discusión sobre la Descolonización dela Conservación de Aves, dirigido por una organización que sirve a las comunidades negras, indígenas y otras, enfocándose en cerrar las brechas raciales en ciencia, artes y matemáticas;
  • Un taller sobre el empoderamiento de la diversidad en la ornitología, destacando la investigación sobre las barreras que enfrentan, al inicio de sus carreras, estudiantes y profesionales de comunidades subrepresentadas y brindando formas viables de ampliar el alcance e incorporar la diversidad, la equidad y la inclusión en los programas ornitológicos;
  • Un espacio abierto para la discusión para proporcionar pasos prácticos y consejos a aquellos estudiantes interesados en asistir a una escuela de posgrado en EE. UU. y Canadá, dirigido a estudiantes internacionales;
  • Un taller para apoyar a aquellos estudiantes que cursan carreras no académicas en investigación y conservación fuera de la academia; y
  • Un evento de narración que celebra la vida, las experiencias y las identidades de los ornitólogos más allá de la ciencia, para profundizar nuestras conexiones como individuos multidimensionales.

También tenemos una impresionante lista de oradores principales y plenarios internacionales, desde administradores de vida silvestre y conservacionistas en el Caribe hasta ornitólogos de América del Norte y un galardonado líder de conservación comunitaria en la India. A través de sus diversas voces, experiencias y logros, mostraremos la amplitud de experiencias y perspectivas que son fundamentales para la ornitología, la conservación de aves y una comunidad ornitológica mundial. 

¡Estamos entusiasmados para que AOS & BC 2022 sea una magnífica celebración de la ornitología y los ornitólogos, y llenos de energía para hacer de esta conferencia una experiencia inspiradora, inclusiva y acogedora para todos! ¡No puedo esperar a verte allí!

Judith Scarl
Directora Ejecutiva & CEO de AOS

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